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¿Qué ver en Avignon? Un paseo por la ciudad de los Papas

Avignon, es una hermosa ciudad francesa situada a orillas del Rio Rodano en la región de Provence-Alpes-Costa Azul. Avignon se convirtió en la capital de la Cristiandad en la Edad Media, durante el Papado de Avignon, periodo de la historia de la Iglesia católica, entre 1309 y 1377, en el que siete Papas residieron en la ciudad. La ciudad conserva aún las huellas de su esplendoroso pasado histórico: el Palacio de los Papas, el puente Saint Bénezet conocido como el “puente de Avignon” y sus murallas. Este conjunto monumental excepcional ha sido catalogado como Patrimonio mundial por la UNESCO.

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El palacio de los Papas de Avignon simboliza el esplendor de la iglesia en el Occidente Cristiano del Siglo XIV. Se trata de la construcción gótica más grande de la Edad Media, y la más grande de Europa, ocupando una superficie total de 15.164 m2, el equivalente a 4 catedrales.

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Se trata de un monumento impresionante que se asienta en la plaza del mismo nombre, sobre una protuberancia rocosa que había en la parte norte de la ciudad, sobre el Ródano, llamada Rocher des Doms. Comprende dos palacios: el Viejo (Palais Vieux), de Benedicto XII, y el Nuevo (Palais Neuf), de Clemente VI. El palacio se comenzó en 1316 por Juan XXII y fue continuado por los papas posteriores a lo largo del siglo XIV hasta que su finalización en 1370. El palacio fue decorado lujosamente artistas de la época como Simone Martini y Matteo Giovanetti.

 

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Nosotros compramos las entradas directamente en la página oficial del palacio. Os recomendamos encarecidamente que adquiráis también el audio guía para aprovechar al máximo la visita y enteraros de la historia del palacio y sus moradores.

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Interior del Palacio

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Junto al Palacio de los Papas confundiéndose con el mismo, se encuentra la catedral de Avignon, Notre Dame des Doms. 

Sus orígenes se remontan al siglo XII, si bien se IMG_0120restauró por completo en los siglos XV y XVII. Su campanario está coronado por una gran estatua dorada de Santa María.

Tras la catedral, el camino nos lleva a la Rocher des Doms, un refugio natural a unos treinta metros por encima del Río Ródano, lugar que dió origen a la ciudad. Ya en el siglo XVIII se convirtió en un lugar popular de paseo, por las hermosas vistas que ofrece del paisaje circundante, y es que desde el jardín de Rocher des Doms se disfrutan de unas mejores vistas sobre el Ródano y Villeneuve-les-Avingon, donde el fuerte de Saint André vigila de forma permanente la ciudad.

En el centro del jardín, entre los árboles, se esconde una pequeña laguna artificial con una Venus en su interior, que le da mayor encanto especial al lugar.

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Seguimos nuestro recorrido por el Patrimonio de la Humanidad de Avignon y nos dirigimos hacia las murallas. Las murallas de Avignon se encuentran en un magnifico estado de conservación, representando uno de los mejores ejemplos que quedan de fortificaciones medievales. Fueron construidas por los papas en el siglo XIV, y actualmente pueden verse 39 torres y varias puertas, tres de las cuales son del siglo XIV. Las murallas fueron varias veces reconstruidas y reforzadas en los siglos posteriores, habiéndose restaurado en el siglo XIX bajo la dirección del magnifico Viollet-le-Duc (el mismo que restauró Carcassonne).

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El puente de Saint Bénezet de Avignon es uno de los vestigios más importantes de la historia de la ciudad y es conocido en el mundo entero gracias a su famosa canción “Sur le Pont d’Avignon”. Fue construido a partir del siglo XII, aunque entonces se destruyó en distintas ocasiones por las crecidas del Ródano, hasta alcanzar su aspecto actual en el siglo XVII. Hoy en día en apenas quedan 4 arcos de los 22 que formaban el puente original de 900 metros de longitud.puente avignon

En la Edad Media, el Pont Saint Benezet fue una pieza esencial tanto para las rutas de peregrinación más importantes entre Italia y España como para la propia corte papal. De hecho, era el único puente fijo que cruzaba el Ródano entre Lyon y el mar Mediterráneo. También era la única manera de cruzar por río entre el Comtat Venaissin, un enclave controlado por el Papa, y la propia Francia bajo la autoridad de los reyes de Francia. Como tal, estaba fuertemente custodiado en ambos lados del río. La orilla izquierda, estaba controlada por la corona francesa, dominada por la fortaleza de la Tour Philippe le Bel y la ciudadela de Villeneuve-les-Avignon. En el lado de Avignon, el puente pasaba a través de una gran puerta erigida en el siglo XIV, pasando sobre la muralla de la ciudad por una rampa que conducía directamente al interior de la misma.

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El centro de Avignon tampoco tiene desperdicio. Merece la pena recorrer su casco antiguo medieval, sus calles, entre las que destaca la Rue de Tinteureurs, o simplemente disfrutar de sus agradables terrazas y plazas.

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Información Práctica de Avignon

– ¿Cómo llegar?

  • Vuelos a Marsella y Avignon
  • Desde Marsella se puede ir directamente en tren o alquilar un coche en el mismo aeropuerto.

Alojamiento

– Horarios y Precios del Palacio de los Papas

  • Horarios
    – 1 de septiembre / 1 de Noviembre : 9.00 – 19.00
    – 2 de noviembre /29 de Febrero : 9.30 – 17.45
    – Marzo : 9.00 – 18.30
    – 1 de abril / 30 de junio : 9.00 – 19.00
    – Julio : 9.00 – 20.00
    – Agosto : 9.00 – 20.30
  • Precios:

– Tarifa general: 11 €
– Tarifa reducida: 9 €

*Muy recomendable hacer el recorrido con el audioguía para aprovechar al máximo la visita (2€)

– Visita

  • Cerca del Puente de Avignon, hay una pequeña barcaza que te lleva gratuitamente a la otra orilla del río. Frecuencia aproximada de 30 minutos.
  • Pagina oficial de Turismo
  • Pagina oficial del Palacio de los Papas

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