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Excursión al Caminito del Rey en Málaga: guía práctica y experiencia

El Caminito del Rey es una de las rutas senderistas más espectaculares que se pueden hacer en la provincia de Málaga y posiblemente en España. Se trata de un sendero de 7,7km que atraviesa el impresionante Paraje Natural del Desfiladero de los Gaitanes ubicado entre los municipios de Alora, Ardales y Antequera. Alrededor de 1,5km discurren por pasarelas colgadas en las verticales paredes de roca del desfiladero que alcanzan en algunos tramos los 100 metros de altura. La mayor parte de las pasarelas se construyó sobre las antiguas pasarelas del Caminito del Rey cuya construcción finalizó en 1905 y que, tras su abandono y deterioro, acabaron ganándose la fama de ser uno de los caminos más peligrosos del mundo.

Recorrer las pasarelas es una experiencia divertida, fácil y segura aunque no apta para aquellos que sufran de vértigo. En este artículo te contamos la información necesaria para preparar tu visita al Caminito del Rey.

Caminito del Rey, Málaga

Historia del Caminito del Rey

La historia del Caminito del Rey se remonta a principios del siglo XX cuando se decidió construir la central hidroeléctrica de El Chorro para abastecer de energía la ciudad de Málaga. Para el funcionamiento de la central se necesitaba la fuerza del agua por lo que se construyó un canal de agua para llevar las aguas del río Guadalhorce a la central con la pendiente mínima suficiente para precipitarla y producir electricidad en sus turbinas, a través del conocido como Salto de El Chorro.

Rafael Benjumea, artífice de la construcción de la central eléctrica, ideó también la construcción de un camino que atravesara los diferentes desfiladeros para facilitar las tareas de mantenimiento del canal y por el que podrían transitar los trabajadores de la central.

¿Por qué se le conoce como “Caminito del Rey”?

El apodo real no viene porque fuera el capricho de algún monarca, sino porque en 1921 el rey Alfonso XIII visitó el camino y recorrió el primer tramo de las pasarelas. Desde entonces los trabajadores empezaron a referirse al camino como el camino por dónde pasó el Rey. Con el tiempo derivó en el camino del Rey y finalmente acabó conociéndose como Caminito del Rey.

Tal fue el reconocimiento y admiración del monarca por la magnitud de la obra, que otorgó a Rafael Benjumea el título de Conde de Guadalhorce. En la entrada del caminito vemos una placa que nos lo recuerda.

Uno de las caminos más peligrosos del mundo

Tras su abandono, el camino se deterioró considerablemente y se cerró al acceso en 2001. Aunque el camino permaneció cerrado, mucha gente en busca de aventuras así como escaladores seguían transitado el camino abandonado. Durante ese tiempo ocurrieron bastantes accidentes y la mayoría de ellos mortales hasta que finalmente se decidió cerrar por completo la entrada. A pesar de ello, los numerosos episodios de muerte le acabaron otorgando la fama de ser uno de los caminos más peligrosos del mundo. Algo que cambió radicalmente tras la reforma del camino y la instalación de las nuevas pasarelas.

A lo largo del recorrido podremos ver bajo nuestros pies diversos tramos de las antiguas pasarelas y hacernos una idea de la peligrosidad del camino.

Pasarelas originales del Caminito del Rey

Datos prácticos

  • Lo primero que hay que saber es que para visitar el Caminito del Rey es necesario reservar con bastante antelación, especialmente si queréis realizar la ruta en fin de semana. Nosotros reservamos con dos meses de antelación y aun así no encontramos entradas para la visita libre y tuvimos que reservar la visita guiada.
  • El precio por persona fue de 18€ más 1,55€ para el bus lanzadera. Aunque la entrada por libre esté disponible, realmente recomendamos la visita guiada para sacarle el máximo partido a la visita y no podernos detalle de la historia y curiosidades de este lugar.  Os dejamos el enlace de la página web oficial dónde podréis reservar vuestras entradas.

También podéis contratar aquí la excursión al Caminito del Rey desde Málaga.

  • El acceso al Caminito se realiza por el acceso norte. Allí encontraréis dos aparcamientos dónde poder dejar el coche. El precio por día es de 2€ y permanece abierto hasta las 18h.

Circuito Caminito del Rey

  • Del aparcamiento a la entrada del Caminito hay que caminar 1,5km por lo que conviene llegar con al menos media hora de antelación a la hora reservada.
  • Recorrer el camino nos llevó alrededor de tres horas con la visita guiada más el tiempo de llegar y volver. Un total de 4h-4h30min. La excursión es de un sólo sentido.
  • Es un sendero no apto para los que tienen vértigo aunque totalmente y seguro y adaptado.
  • Aunque sea muy poco fotogénico, es obligatorio llevar el casco durante todo el recorrido. Nos lo facilitaran en la entrada del sendero.

El Discreto Encanto de Viajar en el Caminito del Rey

Nota: En 2019 se prevé la apertura del Centro de Recepción de Visitantes que incluirá un punto de información, tienda de recuerdos y varios aparcamientos. A partir de ese momento las visitas al Caminito del Rey se organizarán desde ahí.

Nuestra experiencia en el Caminito del Rey

Empezamos el recorrido desde el aparcamiento del acceso norte. A pocos metros del aparcamiento encontramos un túnel de 150m que comunica con la pista forestal del Gaitanejo por la que caminamos unos 15 min hasta la entrada del Caminito del Rey.  En la entrada, el personal de la empresa que gestiona las visitas al Caminito organiza los distintos grupos y nos facilitaron los cascos y unos auriculares para poder seguir cómodamente las explicaciones.

El primer tramo de las pasarelas atraviesa el desfiladero del Gaitanejo, el más estrecho de todos. Este tramo también es conocido como desfiladero de las palomas dado que estas aves anidan en los recovecos del desfiladero para protegerse de los depredadores.

A medida que avanzamos, el desfiladero se va poco a poco abriendo hasta llegar a la zona conocida como el Soto. Desde aquí obtenemos una buena panorámica del desfiladero del Gaitanejo. Además, atravesaremos túnel que pasa junto al antiguo canal.

El siguiente desfiladero es el Tajo de las Palomas, que discurre frente a la línea de ferrocarril que une Sevilla y Málaga. La línea férrea se construyó a finales del siglo XIX, antes de la construcción del Caminito.

Desfiladero del gaitanejo desde el Caminito del Rey

Es aquí dónde encontramos el llamado Puente del Rey, cuya finalidad era facilitar el transporte de mercancías que venían por ferrocarril. Debe su nombre a que en 1921 el rey Alfonso XIII lo cruzó para coger el tren después de la visita al primer tramo del Caminito del Rey.

Tras dejar atrás el desfiladero Tajo de las Palomas, nos adentramos en el Valle del Hoyo un bello paraje natural por dónde el río Guadalhorce sigue su curso.

Valle del Hoyo, Caminito del Rey

Este tramo no presenta ninguna dificultad ya que discurre por una cómoda senda de tierra y, solo al final, por dentro de un canal. Durante el camino, vamos haciendo diversas paradas mientras la guía nos explicaba curiosidades sobre el sendero, además de informarnos sobre la fauna y flora del valle.

Finalmente, llegamos a la parte más esperada del Caminito del Rey, la que discurre por el desfiladero de los Gaitanes. Es la parte del trayecto mas espectacular ya que las pasarelas se encuentran a mayor altura y las paredes del desfiladero son más altas y abruptas. Aquí nos llamó la atención el imponente Cerro de San Cristobal con enormes cavidades conocidas como “Hornacinas de San Cristóbal”.  La montaña es muy frecuentada por escaladores. La verdad que daba miedo solo de verlos colgados en las paredes verticales del desfiladero a más de 250 m de altura.

El Caminito del Rey a su paso por el Desfiladero de los Gaitanes nos descubre el desfiladero desde una perspectiva asombrosa. Además, como el camino va serpenteando por las paredes del desfiladero, podremos ver muy bien las antiguas pasarelas que pasan por debajo de las nuevas.

Resulta difícil de creer que hace más de 100 años colocaran las pasarelas en estás paredes de roca tan verticales.

Pasarelas en el Caminito del Rey

Antes de llegar al puente colgante podremos poner a prueba nuestro vértigo en el balcón de cristal que se asoma temerosamente al precipicio. Aquí os podréis sacar una bonita foto con el Viaducto del Canal al fondo.

Desfiladero de los Gaitanes desde el Caminito del ReyDesfiladero de los Gaitanes, Caminito del Rey

Como guinda a la excursión cruzaremos el puente colgante, inaugurado en 2015,  paralelo al antiguo Puente Acueducto de Ribera o Viaducto del Canal. El Viaducto servía tanto para canalizar el agua como puente para los peatones. El puente colgante tiene una longitud de 30 m y está situado a 105m de altura y el suelo de rejilla pondrá a prueba vuestra tolerancia a las alturas.

Tras cruzar el puente, continuamos descendiendo por la pared sur del desfiladero disfrutando de unas impresionantes vistas al Embalse Tajo de la Encantada. Desde la salida de la pasarela hasta El Chorro fueron unos 15 minutos más dónde encontraremos diversos carteles informativos sobre la Central Hidroléctrica de El Chorro.

Cuando lleguemos a El Chorro nos esperaba un bus lanzadera que nos llevó de nuevo al aparcamiento del acceso norte dando así por finalizada la excursión.

Acceso sur del Caminito del Rey

Hasta aquí nuestra experiencia en el Caminito del Rey una de las rutas senderistas más impresionantes que se pueden hacer en Málaga.

El Caminito del Rey fue la segunda parada de nuestra escapada por la provincia de Málaga. En este viaje también visitamos el Torcal de Antequera y pasamos un día en Ronda.

Información práctica

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