Palmera Imperial de Elche

Qué ver en Elche en un día: itinerario, mapa y visitas imprescindibles

Elche es una ciudad de unos 200.000 habitantes situada en la provincia de Alicante, en el sureste de España. La ciudad es famosa por albergar uno de los tesoros de la humanidad, el Palmeral de Elche, así como ser el lugar donde se encontró la Dama de Elche.

Literalmente podemos decir que en Elche hay una palmera por habitante ya que se calcula que hay entre 200.000 y 300.000 palmeras en el municipio. De hecho, en Elche encontramos la mayor concentración de palmeras de toda Europa.

Aprovechando nuestra visita al palmeral, decidimos hacer un breve recorrido por el centro histórico donde descubrimos lugares tan interesantes como la Basílica de Santa María o el Palacio de Altamira.

En este artículo, te contamos qué ver en el Elche en un día o en unas horas.

Dama de Elche, Huerto del Cura

¿Qué ver en Elche en un día?

1. Huerto del Cura

Empezamos la visita a Elche en el Huerto del Cura, uno de los lugares que no puedes perderte. En la zona se conoce como huerto a una parcela plantada de palmeras siendo uno de los más singulares el del Huerto del Cura que fue declarado Jardín Artístico Nacional.

Era costumbre denominar los huertos con alguna alusión a sus propietarios. Así, el Huerto del Cura debe su nombre a José Castaño Sánchez quién fue sacerdote de la Basílica de Santa María y capellán de la cárcel del partido.

El Huerto del Cura es un huerto conformado por alrededor de 1000 palmeras, principalmente datileras. Además, en sus más de 12.000 m2 de jardines encontramos diferentes plantas mediterráneas y cactus que, junto a los estanques y estatuas, conforman un espacio de excepcional belleza.

Huerto del Cura, Palmeral de Elche

Aunque hay muchos huertos con palmeras en Elche, ninguno de ellos puede presumir de tener la Palmera Imperial, una auténtica joya de la naturaleza. Esta suntuosa palmera debe su nombre a la emperatriz austríaca Elisabeth más conocida como “Sissi“, quién quedó sorprendida por la palmera durante su visita a Elche en 1894. Su propietario, José Castaño, decidió entonces bautizar la palmera en su honor. Hoy vemos un busto de la emperatriz que nos recuerda aquella historia.

No es una palmera especialmente antigua ya que no alcanza los 200 años de edad, pero su singularidad radica en que es un ejemplar único. De una única palmera nacieron siete hijuelos a una altura bastante inusual y que además han adquirido con el paso del tiempo un tamaño considerable. Debido al tamaño adquirido, desde hace años la Palmera Imperial está reforzada y protegida para evitar su caída.

Observar la majestuosidad de este ejemplar merece por sí sola una visita al Huerto del Cura.

Palmera Imperial de Elche

  • Horario

El Huerto del Cura abre todos los días de la semana a partir de las 10:00h. El horario de cierre depende de la época. Podéis ver más detalles en la página oficial.

  • Tarifa general: 6,00€

2. Museo del Palmeral

Muy cerca del Huerto del Cura se encuentra el Museo del Palmeral que ocupa una casa tradicional del siglo XIX. El museo está situado dentro del propio palmeral, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el 2000, concretamente en el Huerto de San Plácido.

Este museo nos sumerge en la historia y evolución del Palmeral, evolución, cultura y características del Palmeral

  • Horario:
    • Martes a sábado de 10.00 a 14.00h y de 15.00 a 18.00h.
    • Domingos y festivos de 10.00 a 14.00.
    • Cierra los lunes.
  • Entrada general: 1 €. Gratis los domingos.

Museo del Palmeral

Puedes complementar la visita al palmeral con la denominada “Ruta de las palmeras singulares de Elche”. Son aproximadamente 5km en los que se visitan 19 de los ejemplares más bonitos del palmeral.

3. Ayuntamiento de Elche

Tras la visita al museo, dejamos atrás las palmeras y nos adentramos en el centro histórico de Elche. Recorremos la céntrica calle del Hospital repleta de comercios, cruzamos la animada plaza de la Glorieta y continuamos por la calle Corredora, otra vía comercial de Elche, hasta alcanzar la Plaza de Baix. En esta plaza está situado el Ayuntamiento de Elche.

El ayuntamiento de Elche está considerado como el más antiguo de la Comunidad Valenciana. Y es que el parte central del edificio municipal era una antigua torre del siglo XV que formaba parte de la muralla medieval de Elche. Posteriormente, en los siglos XVI y XVII, la torre se convirtió en un palacio renacentista.

Si cruzamos bajo el arco de la torre del ayuntamiento accedemos a la Plaza de Dalt, originalmente situada dentro de las murallas de Elche.

Desde aquí el itinerario por el centro rumbo a la siguiente parada: la Basílica de Santa María.

4. Basílica de Santa María

La Arciprestal e Insigne Basílica menor de Santa María o, simplemente, Basílica de Santa María, es el principal edificio religioso de Elche. Se trata de un interesante templo barroco construido entre los siglos XVII y XVIII y que preside las plazas del Congreso Eucarístico y de Santa María.

Adosada al edificio principal se erige la torre del campanario. Es posible subir a la terraza superior de la torre para obtener una bonita vista aérea del palmeral.

Basilica de Santa María de Elche

De las 8 puertas que tiene la iglesia, sobresale la Puerta Mayor, obra del escultor Nicolás de Bussy. La Puerta Mayor constituye la entrada principal a la iglesia y destaca por su fabulosa ornamentación barroca considerada como una de las muestras más destacadas del barroco en España.

Qué ver en Elche

Nos quedamos con las ganas de visitar su interior, ya que no habíamos organizado muy bien el tema de los horarios y alargamos demasiado el almuerzo. Para que no os pase lo mismo, os dejamos con el detalle de los horarios de acceso.

  • Horario del templo:
    • De 7:30 a 12:30 y de 18:00 a 20:30.
  • Horario de la Torre:
    • De octubre a mayo: de 10:30 a 15:00.
    • De junio a septiembre: de 11:00 a 19:00.
  • Precio por subir a la torre: 2€
El “Misteri d’Elx”

El Misteri d’Elx es una de las fiestas más importantes y con más tradición de la Comunidad Valenciana. Prueba de ello es que ha sido declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO y Fiesta de Interés Turístico Internacional. Se trata de una festividad de origen medieval que se representa todos los años en la Basílica de Santa María en honor a la Virgen de la Asunción, patrona de Elche. La festividad se desarrolla en dos jornadas los días 14 y 15 de agosto conocidas como la “Vespra” y la “Festa”, respectivamente. Si estáis en Elche por esas fechas no os perdáis la experiencia.

Misteri d'Elx

5. Torre de la Calaforra

La Torre de la Calaforra o Calahorra, en castellano, era originalmente una de las principales puertas de entrada a la ciudad y estaba integrada en la muralla de Elche. Fue construida bajo el dominio musulmán a finales del siglo XII o principios del XIII y es de estilo almohade.

La imagen que vemos actualmente dista mucho de la primitiva torre. En el siglo XV el edificio se amplió añadiendo un almacén de trigo o almudín que estaba junto a la torre. Posteriormente, en 1829 la torre sufrió graves desperfectos como consecuencia de un importante terremoto que azotó la provincia de Alicante. La torre tuvo que demolerse parcialmente reduciendo su altura hasta la prácticamente la mitad.

A finales del siglo XIX, el torre fue adquirida por el marqués de Lendinéz quién la convirtió en una casa señorial y en la sede de una logia masónica de la que formaba parte. De ese época datan las últimas modificaciones al edificio el cual fue rehabilitado y transformado sustancialmente. Entre los añadidos encontramos las ventanas de estilo neoárabe, el almenado. En el interior se decoraron las paredes con frescos. Sobresalen los frescos de Espí Carbonell que decoran la sala neonazarí.

  • Horario:
    • De martes a sábado de 10:00 a 14:00h y de 15:00 a 18:00 h.
    • Domingos de 10:00 a 14:00h.
    • Lunes cerrado
  • Tarifa general: 2€. Domingos gratis.

Torre de la Calaforra

6. Baños Árabes

La siguiente visita que te proponemos para ver Elche es el conjunto formado por el Convento de la Merced y los antiguos Baños Árabes. Los baños están situados a escasos metros de la Torre de la Calaforra en el Paseo de Eres de Santa Llucia. Este legado árabe estuvo oculto a los ilicitanos durante siglos hasta su restauración y apertura al público en 1998. Los baños árabes datan del siglo XII y constituyen uno de los pocos ejemplos de este tipo que se conservan en la Comunidad Valenciana. Estéticamente no son comparables a los de otras ciudades como Ronda o Granada, pero se encuentran en buen estado de conservación pudiéndose visitar las tres salas (fría, templada y caliente). Por su situación cerca de una de los principales accesos de la ciudad, probablemente fueron los más importantes de Elche.

  • Horario:
    • De martes a sabado de 10.00 a 14:00 h y de 15:00 a 18.00h.
    • Domingo y festivos: 10.00 a 14:00 h.
    • Lunes cerrado.
  • Tarifa general: 1€.

7. Palacio de los Altamira

Continuamos la ruta por el Elche por el Palacio de los Altamira situado junto al Parque Municipal. Este edificio fue construido sobre una antigua fortaleza árabe. En este castillo se alojaron personajes tan ilustres como Jaime II, Pedro IV, o los Reyes Católicos.

Aunque actualmente el estado de conservación es muy bueno, el castillo ha tenido diversos usos durante su historia como el de cárcel o fábrica. Tras su restauración, se ha convertido en la sede del Museo Arqueológico y de Historia de Elche.

Durante la visita descubriremos la historia de la ciudad desde sus orígenes hasta la actualidad.

Palacio de Altamira

  • Horario:
    • De lunes a sábado de 10.00 a 18:00h.
    • Domingos y festivos de 10.00 a 15.00h.
  • Tarifa general: 3€. Domingos gratis.

Antes de seguir el recorrido por el Parque Municipal, nos acercamos al Puente de Altamira para observar una maravillosa estampa del palmeral junto a la rambla del río Vinalopó. Cabe destacar aquí los trabajos realizados por el Proyecto Víbora I y II que han dado una nueva y colorida vida a la rambla del río.

Qué ver en Elche en un día

8. Parque Municipal de Elche

Un lugar muy agradable para dar un paseo o donde refugiarnos del sol en los calurosos veranos de Elche es el Parque Municipal. El Parque Municipal es el jardín más grande de Elche y es uno de los mejores lugares para explorar el histórico palmeral.

Entre los lugares de interés del parque destacamos el templete de música, el palomar, el Molí del Real, un molino harinero del siglo XVIII y el edificio del centro de visitantes conocido popularmente como “el huevo”. Este último fue construido a mediados del siglo XX para una exposición comarcal.

Parque Municipal de Elx

Tras el paseo por el Parque Municipal damos por finalizada está ruta de un día por la ciudad de Elche. Una visita a tener en cuenta si estáis en el sureste de España o simplemente si quieres conocer su histórico palmeral.

Mapa e itinerario por Elche

A continuación, os dejamos con un mapa con los principales lugares de interés de Elche y el itinerario seguido.

Actividades y visitas guiadas

Si quieres sacarle el máximo partido a tu paso por el Elche, puedes completar la visita con un free tour o una ruta guiada por la ciudad.

Información práctica

Por último, te dejamos algunos enlaces prácticos para preparar la visita:

Página de turismo de Elche

Alojamiento en Elche

 

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