Ruta por el Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Sierra de Aracena y Picos de Aroche, ruta por la sierra de Huelva

Hoy os traemos una bonita ruta por Andalucía, concretamente, por el Parque Natural de Sierra de Aracena y Picos de Aroche. Se trata de un bello paraje natural ubicado en una estribación de Sierra Morena y que ocupa la mayor parte del norte de la provincia de Huelva. Está formado por un conjunto de suaves montañas salpicadas por pueblos con encanto, unidos por antiguos senderos y bellas dehesas pobladas por encinares y alcornoques. Estas extensiones boscosas de la sierra de Huelva propiciaron la cría del cerdo ibérico y con ello una larga tradición culinaria aprovechando los productos que de este derivan.

Toda esta unión paisajística, cultural y gastronómica convierten la Sierra de Aracena en un destino turístico de primer nivel, lejos de grandes masas e ideal para disfrutarlo con tranquilidad en cualquier época del año.

En este artículo, te proponemos un recorrido de tres días por estos parajes onubenses visitando los pueblos más bellos y explorando algunos de sus senderos. Si el ritmo es más pausado o se realizan más excursiones, el itinerario propuesto puede repartirse en 4 o 5 días.

Ruta por la sierra de Aracena

¿Qué ver en la Sierra de Aracena? Día 1

Empezamos la jornada en el tranquilo pueblo de Galaroza, un lugar estratégicamente ubicado para iniciar esta hermosa ruta por la sierra. Si se busca un ambiente más animado, una buena alternativa es alojarse en Aracena donde también encontraréis más oferta de alojamiento.

Ruta Ribera del Jabugo

El primer día se despierta con una densa niebla pero no es inconveniente para realizar una agradable ruta senderista por uno de los numerosos caminos que atraviesan la sierra de Aracena. Es de destacar el gran número de senderos y rutas para la práctica de senderismo en este bello entorno rural. Necesitaríamos un par de semanas para concocer en profundidad la extensa red de senderos del parque.

Si contáis con menos tiempo, como fue nuestro caso, una de las rutas que proponemos es el sendero que une las localidades de Galaroza y Castaño de Robledo por la ribera del Jabugo. Esta ruta está considerada una de las más bonitas del Parque Natural de la Sierra de Aracena. Nosotros no llegamos al pueblo de Castaño de Robledo ya que hicimos una ruta circular enlazando parcialmente con el sendero que conduce a Fuenteheridos.

Llama la atención la gran variedad de árboles que encontramos durante el camno desde avellanos, castaños, nogales o alcornocales hasta otros árboles próximos a la ribera como los alámos, sauces o fresnos.

Ribera del Jabugo

Tras despejar la mente con una buena agradable caminata matutina, continuamos la jornada con un recorrido por algunos de los pueblos más bellos de Huelva.

Aroche

La primera parada es la villa de Aroche, en el extremo occidental del parque y a escasos km de la frontera con Portugal. Aroche está coronada por una fortaleza almohade del siglo XII que hoy protege una plaza de toros. Las calles de alrededor de la fortaleza presentan la estructura típica árabe. Además del castillo, merece la pena ver la iglesia de Santiago “El Mayor” levantada en el siglo XVI.

No es posible visitar el castillo por libre pero la oficina de turismo ofrece visitas guiadas. Nosotros nos conformamos con recorrer sus calles y disfrutar de la esencia de este tranquilo pueblo.

Si contáis con más tiempo podéis acercaros al vecino yacimiento arqueológico romano de Arucci Turobriga.

Aroche, Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche

Cortegana

En pleno corazón de la sierra de Aracena se encuentra Cortegana, población que se extiende a los pies de un imponente castillo medieval. Proponemos iniciar la visita a Cortegana con un paseo por su casco antiguo para luego continuar con la visita a la fortaleza.

El núcleo urbano guarda algunos lugares de interés como:

  • La iglesia parroquial del Divino Salvador, principal templo religioso del municipio que data del siglo XIV aunque posteriormente se incorporaron elementos renacentistas y una torre-campanario en el siglo XVIII.
  • La ermita de San Sebastían conocida entre los vecinos como “El Santo”. Se trata de un pequeño templo de estilo gótico-mudejar fue construido entre los siglos XIV y XV.
  • Las casas señoriales y casinos. El casco histórico de Cortegana esconde notables edificios del siglo XIX y XX, prueba del auge económico que experimentó la población como consecuencia de la industria del corcho. De este periodo son los dos casinos, situados en la Plaza del Divino Salvador y la Plaza de la Constitución, respecitvamente.

Completamos la visita monumental con el castillo de Cortegana. Esta fortaleza del siglo XIII pertenecía a la denominada Banda Gallega. Se puede visitar el interior del castillo por un módico precio de 2€, siendo el principal aliciente poder disfrutar de las vistas desde sus torres almenadas.

Los pueblos más bonitos de HuelvaCastillo de Cortegana

Almonáster la Real

El único pueblo de la provincia de Huelva que ha sido reconocido como uno de los pueblos más bonitos de España es Almonaster la Real. Esta población, también declarada Bien de Interés Cultural, esconde una de las joyas del patrimonio rural español, una mezquita árabe del siglo IX en excelente estado conservación. Fue construida durante el mandato de Abd Al-Rahman III y es posiblemente la única de estas características en España. En el interior se puede ver la sala de oraciones y el patio de abluciones. En el exterior destaca el alminar.

El conjunto monumental de la mezquita se completa con la plaza de toros y las murallas, pudiendo rodear estas últimas por el camino de ronda.

Otros atractivos de la localidad son la iglesia mudéjar de San Martín con su llamativa puerta del Perdón de estilo manuelino. La Plaza de la Constitución donde se encuentra a ermita de la Trinidad del siglo XVIII o la Casa Palacio Miguel Tenorio. No muy lejos de la plaza se encuentra la dieciochesca fuente del Concejo, otro de los lugares que ver en Almonaster la Real.

Mezquita de Almonaster la RealAlmonaster La Real

Castaño del Robledo

Castaño del Robledo es un encantador pueblo de la sierra onubense, declarado Conjunto Histórico-Artístico y completamente rodeado de naturaleza. Desde aquí nacen numerosos senderos y caminos que te conducirán entre bosques de castaños y robles por algunos de los paisajes más bellos de la sierra de Huelva. Cabe añadir que Castaño del Robledo puede presumir de ser el pueblo más alto de toda la provincia.

De la imagen del caserío sobresale una monumental iglesia inacabada cuya construcción se inició en el siglo XVIII por encargo de Benito Arias Montano.

La iglesia de Santiago el Mayor es el otro templo de la localidad. Su exterior algo más modesto contrasta con la sorpresa que guarda su interior, el órgano barroco más antiguo de la provincia de Huelva y uno de los más antiguos de Andalucía.

Aquí también recomendamos una visita gastronómica al Mesón el Roble donde degustamos las excelentes carnes ibéricas de la zona.

Castaño del Robledo

Galaroza

Acabamos el primer día de viaje en Galaroza. Durante la última hora de luz aprovechamos para realizar dos visitas. La primera a la parroquia de la Purísima Concepción, del siglo XVI y con un bello retablo barroco en su interior. La segunda a la ermita de Santa Brigida con vistas privilegiadas sobre Galaroza y su entorno. Un buen lugar para disfrutar del atardecer antes de poner rumbo a la última parada del día, el Bar Andaluz, un buen lugar para tapear si estáis por la zona.

Atardecer en Galaroza

¿Qué ver en la Sierra de Aracena? Día 2

Ruta de Los Chorros de Joyarancón

La segunda jornada en el Parque Natural la iniciamos con otra caminata. En esta ocasión elegimos la ruta de los Chorros de Joyarancón. Se trata de una pequeña excursión que nos llevará a una cascada de unos 15 metros de altura rodeada de un bonito paisaje. Se trata del salto de agua más alto de la provincia de Huelva.

La caminata es muy agradadable pero la escasa lluvia en las semanas previas a nuestra visita hacen que no podamos disfrutar del salto de agua en todo su esplendor. En cualquier caso, merece la pena acercarse a este enclave.

Alájar

Tras estirar las piernas, ponemos rumbo a Alájar, uno de los pueblos más interesantes que ver en el Parque Natural de la Sierra de Aracena. Alájar es conocido por la figura de Benito Arias Montano, un erudito que estuvo al servicio de Felipe II como bibliotecario en El Escorial. Este personaje se retiró a Alájar como eremita atraído por las fuerzas telúricas de la peña a la que acabó dando nombre. La Peña de Arias Montano es un magnífico mirador sobre la villa pero también esconde otros tesoros como el Santuario de Nuestra Señora Reina de los Ángeles, así como varias cuevas.

La Peña de Arias Montano

En cuanto al casco urbano de Alájar, podemos destacar la iglesia de San Marcos y la Plaza de España. Entre estos dos lugares se extiende la parte más antigua de la población.

Alájar

Más allá del núcleo de Alájar, el término municipal incluye otras cuatro aldeas: El Calabacino, El Cabezuelo, El Collado y Los Madroñeros. Nosotros nos dencantamos por visitar la aldea Los Madroñeros, situada a 1,7km de Alájar, y a la que se puede acceder únicamente a pie.

El camino hasta Los Madroñeros es un verdadera inmersión en el parque natural. Al llegar a la aldea parece que ahí el tiempo se ha detenido. No hay calles pavimentadas y la tranquilidad se respira en todos los rincones. Un dato curioso es que durante la Guerra de Independencia el ejército de Napoleón no llegó a pasar por Los Madroñeros ya que su presencia pasó desapercibida. Hay que decir que la localidad se encuentra oculta en el valle sin que sea visible desde cualquier otra localidad.

Aldea Los Madroñeros

Linares de Sierra

El pueblo que sigue a Alájar es Linares de Sierra, al que también se puede acceder por el bonito sendero que une ambas localidades. La seña de identidad de esta población serrana son los denominados “llanos”. Se trata de un conjunto de mosaicos de piedra que decoran los portales como si de una alfombra se tratara.

Además de este elemento arquitectónico, otros lugares de interés son la iglesia de San Juan Bautista (siglo XVIII), la Fuenta Nueva, la Fuente Vieja, la Plaza de Juan Ramón Jiménez y una peculiar Plaza de Toros semiabierta.

Linares de Sierra

Aracena

La ruta por la sierra de Aracena nos lleva hasta la localidad que le da nombre. Con más de ocho mil habitantes, Aracena es la capital y la mayor población de la sierra de Huelva.

Varias son las cosas que puede hacer el visitante en Aracena. Se puede empezar la visita por la famosa Gruta de las Maravillas, cuya entrada conviene reservar con antelación si se visita en fin de semana. Se trata de la primera cueva que se abrió al público en España.

El recorrido puede continuar con un paseo por el núcleo antiguo de Aracena situado a los pies de la montaña. La población está coronada por una antigua fortaleza construida durante el dominio islámico y, adyacente a la misma, se encuentra un magnífico templo dedicado a Nuestra Señora del Mayor Dolor, patrona de la localidad. De este último, destaca una esbelta torre múdejar del siglo XV.

El elenco de atractivos turísticos de Aracena se completa con el Museo del Jamón, situado en la parte nueva y la animada plaza del Marqués de Aracena. Para los amantes del dulce, les gustará saber que cerca de esta plaza se encuentra la famosa confitería Rufino cuyos dulces son conocidos en toda la provincia.

Aracena

Fuenteheridos

Acabamos la jornada con una parada en Fuenteheridos, una pequeña población históricamente vinculada a su riqueza hidrográfica. Uno de los lugares de interés es precisamente la Fuente de los Doce Caños construida a principios del siglo XX en el mismo nacimiento del río Múrtigas. El pueblo mantiene la estructura y arquitectura típicas de la zona. En lo más alto sobresale la torre del campanario de la Parroquia del Santo Espíritu.

Desde Fuenteheridos salen dos rutas de senderismo interesantes que conduce a Castaño del Robledo y Alájar, respectivamente.

Fuenteheridos, Sierra de Aracena

¿Qué ver en la Sierra de Aracena? Día 3

Jabugo

Tercera y última jornada por la sierra de Huelva. Empezamos el día en Jabugo. A nivel arquitectónico Jabugo no llama mucho la atención pero a nivel gastronómico la localidad es mundialmente conocida por dar nombre a la DOP Jabugo que protege la autenticidad de jamón ibérico 100% de bellota.

Tras una breve visita a un secadero de jamones, decidimos disfrutar de un buen desayuno deleitándonos con el excelente jamón ibérico de bellota.

Secadero de jamón en Jabugo

Tras cargar pilas, continuamos el itinerario por una serie de pueblos algo alejados del núcleo turístico de la sierra de Aracena.

Cumbres Mayores

En primer lugar, nos dirigimos al norte hasta Cumbres Mayores. Esta localidad onubense alberga una magnífica fortaleza medieval que fue mandada construir por Sancho IV para defenderse de posibles ataques por parte de portugueses, así como de las vecinas poblaciones de Fregenal de la Sierra y Segura de León ocupadas en aquel entonces por las órdenes del Temple y San Juan, respectivamente. La construcción fue acabada en el siglo XIV durante el reinado de Fernando IV y está considerada la mayor fortificación de la “Banda Gallega”, una sucesión de castillos y fortalezas que protegían esta parte del reino de Castilla.

Lamentablemente nuestra visita coincidió entre semana y el castillo únicamente abre los sábados y domingos. Así pues, nos tuvimos que conformar con un paseo por las calles que rodean el castillo y contemplar las imponentes murallas desde el exterior. Del exterior destaca la puerta principal flanqueada por dos imponentes torres y la denominada puerta del Sol y la Luna.

Cumbres Mayores

Santa Olalla de Cala

Tras una rápida incursión a la vecina Extremadura, volvemos a Huelva con el objetivo de visitar Santa Olalla de Cala. Este pueblo pasaría desapercibido sino fuera por su imponente fortaleza que domina un cerro sobre la villa. Esta fortaleza fue la que más nos gustó de todo el viaje tanto por sus dimensiones como por su estado de conservación.

Junto a la fortaleza se erige un crucero de estilo plateresco y una iglesia gótico-múdejar que originalmente fue concebida como sinagoga y luego como mezquita.

Santa Olalla del Cala, Sierra de Aracena

Zufre

La última visita del día, y de la ruta por el Parque Natural de la Sierra de Aracena, nos acerca de nuevo al epicentro de la sierra onubense, concretamente a Zufre. Zufre es una bella población de origen árabe que domina las suaves montañas de esta estribación de Sierra Morena desde una atalaya privilegiada. En Zufre disfrutamos de una magnífica panorámica sobre este paraje natural y el cercano embalse de Zufre.

Durante el paseo por las sinuosas y estrechas calles de Zufre, de herencia islámica, descubrimos su elegante Ayuntamiento construido en el siglo XVI de estilo gótico renacentista, la fuente del Concejo o la iglesia de la Inmaculada Concepción. Podemos completar el itinerario con la visita a las ermita de San Sebastián o las vistas panorámicas desde el Paseo de los Alcaldes.

Plaza de la iglesia de Zufre

Con la visita a Zufre, damos por finalizado este recorrido de tres días por las tranquilas tierras del Parque Natural de la Sierra de Aracena. Como habéis podido ver, el suroeste peninsular tiene mucho que ver a pesar de pasar desapercibido a ojos de muchos viajeros en favor de las playas onubenses.

 

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